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Jatos híbridos e elétricos: o Airbus E-Fan, Lilium Jet e Zunum Aero


A eficiência do combustível, com seus benefícios de redução de custos, baixas emissões de carbono e valor acrescido para os compradores, é o alvo que os fabricantes de aeronaves estão interessados em acertar. Liderando a tabela estão três aeronaves da Airbus, Lilium e Zunum, que mostram o rápido desenvolvimento em aviões híbridos e jatos elétricos. Nós exploramos esse fascinante campo de desenvolvimento.

O Airbus E-Fan

An Airbus E-Fan taking off from a small runway surrounded by countryside
An Airbus E-Fan taking off from a small runway surrounded by countryside

O nosso menor avião destacado tem apenas 21,9 pés (comprimento) por 31,2 pés (envergadura), o jato E-Fan usa somente energia elétrica para alimentar as duas turbinas de motor elétrico de 30 kW. Os bancos de células de iões de lítio nas asas fornecem a única fonte de energia do jato de dois lugares, sem motor auxiliar ou motor a combustível de reserva. Uma aeronave unicamente elétrica tem sido considerada impraticável ou mesmo impossível de alcançar, mas a Airbus contestou tais preocupações com esta aeronave inovadora.

Os benefícios de um jato elétrico são numerosos: zero ruído, criando uma experiência de voo incomparável; redução da poluição sonora nas cidades; sem emissões durante o voo; e uma eficiência global muito melhorada. A remoção do combustível também torna a aeronave mais leve (não precisa de um tanque de combustível) e faz com que tenha uma performance mais económica. Enquanto o jato E-Fan ainda não está disponível, a Air Charter Service tem acesso a uma série de jatos leves alternativos para fretamento de jatos particular; fornecendo uma forma altamente eficiente a nível de combustível, para viajar.

A desvantagem do jato da Airbus - e, finalmente, o principal problema com a locomoção elétrica hoje em dia - é o alcance. A tecnologia de baterias estagnou nas últimas décadas e, apesar de novas e promissoras inovações terem sido desenvolvidas, a inovação para o transporte elétrico tem sido limitada como resultado. Devido a isso, o E-Fan tem um tempo de voo de apenas uma hora, velocidade máxima de cruzeiro de 137 mph e está restrito aos limites do aeroporto. O jato é, portanto, menos protótipo para uma aeronave comercial do que uma prova de conceito, demonstrando que o voo elétrico é possível mesmo com as limitações de hoje. Enquanto o E-Fan é muito pequeno para uso comercial, é um projeto piloto promissor que a Airbus espera desenvolver para o futuro, com o objetivo final de aplicar essa tecnologia em aeronaves comerciais maiores até 2050.

O Jato Lilium

A Lilium Jet flying over a wooded countryside on a sunny day
A Lilium Jet flying over a wooded countryside on a sunny day

O Lilium Jet é um jato leve elétrico, a primeira criação da startup aeroespacial alemã Lilium. Mais semelhante a um carro voador futurista do que a uma aeronave, o modelo foi testado em ensaios de campo com um protótipo funcional. O objetivo da Lilium era criar uma aeronave para famílias que fizesse o mínimo ruído possível, sem emissões, baixo custo, simplicidade e - acima de tudo - a capacidade de cobrir grandes distâncias em velocidade. Embora o jato Lilium atenda a muitos desses requisitos, como o E-Fan, o alcance é o desafio inevitável que precisa superar.

A Lilium fez avanços maiores do que a Airbus para aumentar o alcance operacional da aeronave. O jato Lilium é capaz de viajar 186 milhas com uma velocidade de cruzeiro máxima de 186,4 mph, superando o E-Fan através de um sistema de propulsão único que utiliza 36 turbinas individuais para controle de voo eficiente e preciso. O Lilium não é só rápido, ele também é capaz de decolar e aterrissar verticalmente, o que significa que pode voar em um ambiente urbano fortemente desenvolvido e apenas exige espaço suficiente para acomodar a sua envergadura de 10 metros. A Lilium comercializa o jato como perfeito para viagens diárias ou para uma excursão de um dia para a cidade, onde as plataformas de pouso no topo de edifícios altos facilitarão a aeronave. A empresa também tem planos agendados para fornecer serviços de “táxi aéreo”, o que permitiria aos passageiros com nenhum conhecimento aeronáutico para chamar um jato-táxi Lilium para a sua plataforma de pouso mais próximo.

Enquanto o design do Lilium foi experimentado e testado, o modelo de trabalho atual não é adequado para o seu mercado-alvo de famílias: assim como o E-Fan, só pode acomodar o piloto mais um passageiro. No entanto, a 5 de setembro de 2017, a Lilium ganhou US $90 milhões de dólares em financiamento para desenvolver uma aeronave de cinco lugares que atinja a sua ambição de criar um jato familiar prático - um objetivo alcançável, se puderem manter o alcance operacional do atual modelo de dois lugares. Este projeto inovador vai levar anos para ser concluído, no entanto o progresso rápido do Lilium desde o lançamento em 2015 provocou antecipação e entusiasmo entre os profissionais da indústria aeroespacial e investidores.

O Zunum Aero

The Zunum Aero flying over an island city on a clear sunny day
The Zunum Aero flying over an island city on a clear sunny day

O Zunum Aero representa a maior aeronave em nossa comparação. Usando por algum tempo um método comum na indústria automobilística, o Zunum tira partido de um sistema elétrico de propulsão e de um gerador alimentado por combustível para quando a bateria está fraca. Esta abordagem de híbrido permite uma redução de 75% na produção de ruído, bem como uma substancial redução de 40-80% no consumo de combustível de jato. Ashish Kumar, CEO da Zunum, espera lançar um Aero comercial de curtas distâncias para 50 passageiros dentro de uma década.

Enquanto um jato de 50 passageiros pode parecer pequeno em comparação com aeronaves comerciais movidas a combustível, a faixa de operação para a bateria está estimada em 175 milhas, com o gerador ampliando esse intervalo para 700 milhas. Isso coloca o Zunum Aero na posição única de ser capaz de proporcionar voos baratos para viagens curtas; perfeito para conectar grandes aeroportos centrais dentro dos EUA a aeroportos locais pequenos, que muitas vezes são negligenciados. Como tal, este jato híbrido tem o potencial de abrir uma nova e eficiente rede de voos curtos que permitirão o alcance de destinos previamente difíceis aos viajantes, a preços acessíveis. Este novo setor de viagens aéreas também poderia reduzir as emissões atraindo mais pessoas para voar de avião em vez de viajar de carro que é menos eficientemente.

Embora a retenção de um motor movido a combustível possa ser vista como uma concessão, essa é também a maior vantagem do Zunum Aero. Enquanto as aeronaves exclusivamente eletrônicas podem apenas transportar um pequeno número de passageiros a uma curta distância, o Aero possui uma gama significativamente maior, uma capacidade para passageiros comercialmente viável e muitos dos benefícios de um motor elétrico. Com estas vantagens, esta aeronave é a mais comercialmente viável das três apresentadas aqui e tem o maior potencial para ser usada no futuro, sem exigir novas infraestruturas, como plataforma de pouso em edifícios altos.

Disponibilidade

Enquanto o Airbus E-Fan, o Lilium Jet e o Zunum Aero ainda não estão disponíveis no mercado, o seu desenvolvimento mostra o quanto a indústria da aviação está perto de criar uma aeronave silenciosa, limpa e ambientalmente amigável com o potencial de atender a uma variada gama de clientes: passageiros, famílias e quem procura fretar um jato particular.

Se você quiser voar nos jatos mais eficientes atualmente disponíveis, frete um voo na ampla seleção de aeronaves eficientes em termos de combustível na Air Charter Service.

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